Pequeños girasoles artificiales podrían usarse para cosechar energía solar

Pequeños girasoles artificiales podrían usarse para cosechar energía solar

Los paneles solares podrían estar hechos de hileras de pequeños girasoles artificiales, que se inclinan automáticamente hacia la luz.

Cada girasol artificial, conocido como SunBOT, consiste en un tallo hecho de un material que reacciona a la luz y una “flor” recolectora de energía en la parte superior, que está hecha de un material estándar que absorbe la luz comúnmente usado en las células solares. Cada SunBOT tiene menos de 1 milímetro de ancho.

Cuando parte del vástago de un SunBOT se expone a la luz, se calienta y se encoge. Esto hace que el tallo se doble y apunte la flor artificial hacia la luz. El vástago deja de doblarse una vez que SunBOT se alinea con la luz porque la flexión crea una sombra que permite que el material se enfríe y deje de encogerse.

Ximin He de la Universidad de California en Los Ángeles y sus colegas probaron los tallos construyendo un panel de SunBOT, con y sin el material flexible. El equipo descubrió que el panel de SunBOT de tallo flexible podía recolectar hasta un 400% más de energía solar.

“Casi todos los que trabajan en el campo de los materiales inteligentes o receptivos se inspiran en la naturaleza”, dice Albert Schenning de la Universidad Tecnológica de Eindhoven en los Países Bajos, que no participó en el trabajo. Ésta es una buena prueba de principio, dice.

Puedes ver a las abejas volviéndose locas por las flores que dan al este y en su mayoría ignorando las flores que dan al oeste ”, dice Harmer. Las plantas orientadas al este se calentaron más rápidamente que sus contrapartes orientadas al oeste, lo que podría explicar parte de la diferencia, dado que anteriormente se había descubierto que las flores más cálidas atraían a más polinizadores & Paneles solares.

“Estoy continuamente asombrado de lo sofisticadas que son las plantas”, dice Harmer. “Son realmente maestros en lidiar con el medio ambiente”.

Ver a los girasoles seguir el sol plantea dos grandes preguntas: cómo pueden las plantas saber la hora y cómo pueden percibir la dirección, dice C. Robertson McClung en Dartmouth College en Hanover, Hew Hampshire.

“Este estudio aborda esta planta icónica y luego aborda estas dos preguntas realmente misteriosas”, dice McClung. “Y muestra cómo funciona, y luego muestra que es realmente importante para la planta que funcione”.

Demostrar que los ritmos circadianos ayudan a las plantas a crecer ha sido uno de los “santos griales” del campo, dice McClung. “Y esta es una de las mejores pruebas que existen en este momento”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *